细说油棕及棕榈油

2020-07-01
 

苏菲·鲍尔  莱妮·考夫曼 中外对话

全世界成千上万种日常产品中都会用到棕榈油,但我们对生产棕榈油的油棕了解多少?

20200701/e928f4d0e7cd275c212ba6d65fd7e334.jpeg

油棕学名Elaeis guineensis,人类至少从公元前3000年就开始了对它的利用。用油棕生产棕榈油起源于西非和中非,目前全球大约有44个国家生产棕榈油。

20200701/2d41d241c12011e1c3a722febf724c52.jpeg

棕榈油是世界上使用最广泛的植物油,2019年全球产量7600万吨。尽管如此,棕榈油仅占油棕生物量的10%。

那么,我们对这种热带作物的其他部分了解多少?事实上油棕不是树,而是乔木状草本植物。

20200701/089b4ddc17a144ab7ff4415ced8f912a.jpeg

油棕根部。

油棕的经济寿命约25至30年,之后产量下降,同时树干拔高,导致采收效率降低。壮龄油棕的旺产期一过,就会被拔掉重植。

将油棕连根拔起,通常需要使用重型机械或者非法砍烧,这些都会严重影响土壤,使其变得容易流失,吸水能力变差,进而增加了强降雨期间周边地区遭遇严重洪灾的风险。

使用重型机械也会削弱土壤储存水和氧气的能力,导致土壤处于厌氧条件,无法为分解和保持土壤健康提供所需的营养和有机物质。

尽管有违现在的行业最佳实践,但许多新的油棕种植园仍建立在曾经的泥炭地之上。这些泥炭地上的植被被清理一空、水被排干,丰富的生态系统和重要的碳储存库遭到破坏。

种植园活动不止会影响地下,附近的水源也会受到波及。种植园使用化肥、杀虫剂、除草剂等农用化学品。这些化学品进入附近的小溪、河流和湖泊中,刺激藻类迅速繁殖生长,夺走其他水生生物的氧气,这就是所谓的富营养化过程。

油棕种植园耗水量极大。在马来西亚,一颗油棕每天平均用水约100升,一吨新鲜果串就需用水约24.3万升,相当于一个奥运会游泳池用水量的十分之一。

20200701/3a623c6003af84862c40ed5a0fdd4af0.jpeg

油棕果串。

油棕一般长到第三年就开始结出十几串巨大的果串,每串可重达30公斤。每个果串上最多可生长3000个油棕果。一棵油棕每隔两周就可收获新鲜的果串,因此产量很稳定。

小型农户往往只是生产新鲜果串,他们会把果串卖给当地加工厂。

果串在加工厂内经过脱果,将油棕果和果串分离,剩余的空果串可回收用作护根物,或生产生物燃料。但目前加工方法大多成本高昂,导致小型农户很难自行加工。

20200701/26c61c75f648132f8d490fbd3c0bc7cb.jpeg

油棕叶。

在古代,人类就用不规则的油棕叶编织手工篮子、做屋顶、或用作治疗伤口的草药。但油棕的大规模种植改变了这种情况,油棕叶每天都被当作垃圾丢掉。

油棕叶平均长三米,每年每棵油棕树砍掉约24片叶子,累积起来,就是很大的生物量。

除了用作护根物和生物燃料,种植园中还经常会见到一些油棕叶的创新用法。比如将油棕叶精心堆放在一排排油棕之间任其腐烂,从而形成一层可以保持土壤水分的屏障,同时还能减少虫害,补充土壤养分。

在许多种植园中,地上的植被被清理得干干净净,只有一堆堆的油棕叶。因此,它们也为生活在油棕林中的动物提供了栖息地。这些油棕叶中经常会见到眼镜蛇、巨蜥、无脊椎动物和啮齿动物。

20200701/f1b483ebceaf41cc2cd675573948bcab.jpeg

油棕果。

棕榈象鼻虫是油棕的授粉昆虫,对产量至关重要。东南亚引入棕榈象鼻虫之前,油棕的产量比现在低40%。

授粉后六个月,油棕果长到李子大小,逐渐从深紫红变成明艳的橘红色。

每个油棕果含油量约50%,果肉(中果皮)和果仁都可以榨油。

果子中心的果仁是棕榈仁油的来源,这种深黄色的油常用于生产洗涤剂、化妆品、塑料和化学品。从果肉中提取的深红色棕榈原油可用于各种食物中。

20200701/5f159cac662d9e6a8a3651ab09b7eb28.jpeg

树干。

以前,人们认为树干上的叶柄残基会生长寄生植物或引发疾病,所以会将其剥去。最近,生产者开始留下这些残基用于支持种植园中的土壤形成和生物多样性。叶柄和树干之间夹角凹陷处积累的浮土可供植物生长,并为无脊椎动物群落提供生境。

树干可以作为其他生物的宿主,有利于生物多样性。除此之外,油棕树干芯部质地肥美,经常成为进入种植园觅食的大象、猩猩和野猪的美食。

油棕树干是近乎完美的圆柱体,锯和剥皮都很方便。但研究显示,仅外层三分之一的部分足够硬,可以用作实木。油棕木用途很少,而且因为质量低下,需要经过很多加工才适合用于家具或建筑,所以成本很高。

赤道地区约有1700万公顷成熟的棕榈种植园。行业在试图尽可能地提高棕榈油生产循环的可持续性,这个过程中,研究和开发油棕木的潜在用途是一个关键领域。

(请注意,插图不能单独转载或使用,仅允许图文共同转载。翻译:YAN)