植物甾醇玉米油真能降低胆固醇吗?

2009-11-25
 

随着生活水平的提高,"多吃肉、少运动"已经成了许多人固有的生活方式,但随之而来的高胆固醇却不免叫人忧心忡忡.近日,一种被誉为"生命的钥匙"的物质--植物甾醇开始被许多专家关注,被认为可以化解胆固醇过高问题.请关注--


  在近日丰益国际全球研发中心举办的"植物甾醇的油脂应用与心血管健康国际研讨会"上,国内外众多专家一致认为,应通过加强预防、通过膳食调节来降低心血管疾病的发病概率.


  据了解,我国成人血脂异常患病率为18.6%,估计目前全国血脂异常患病人数达1.6亿.胆固醇摄入过多,会导致动脉粥样硬化、血栓等疾病的发生,进而引起冠心病等心血管疾病.而大量研究证明,植物甾醇可以巧妙地解决人体血浆胆固醇水平过高问题.


  植物甾醇究竟为何物?"降低胆固醇"一说是否能有足够的科学证据?


  植物甾醇是高胆固醇的克星


  据专家介绍,植物甾醇是从植物中提取出来的一种活性成分,主要存在于植物细胞膜中.早在1953年,国外就开始进行对植物甾醇影响胆固醇水平的研究,通过各种试验研究表明,"植物甾醇可以降低人体对胆固醇的吸收",这成为了国内外科学界不争的事实.植物甾醇已被FDA(美国食品及药物管理局)认可为"降低血脂、预防动脉硬化"的天然保健食品新原料.


  专家们普遍对植物甾醇在食品领域的应用大加推崇.世界顶尖脂质代谢专家、华盛顿大学医学院理查德·奥斯兰教授给了一个形象的比喻:"通俗地来讲,这就好比是在一辆驶往心脏的'公车'上,植物甾醇能够与胆固醇交换位置,占领座位,还能将胆固醇赶下车."


  据我国营养学会副理事长、中山大学营养系教授苏宜香介绍,更神奇的是,植物甾醇还能就人体内好坏不同的胆固醇做出明智的选择.它会明显降低血液中一部分"坏"胆固醇的含量,比如低密度脂蛋白胆固醇含量,而对另一部分"好"胆固醇的含量没有影响,比如高密度脂蛋白胆固醇含量.而且,她做的一项研究也已证明,植物甾醇的摄入不会影响胡萝卜素等营养物质的吸收,并且植物甾醇没有明显副作用.


  玉米油是植物甾醇的好伴侣


  人体不能生成植物甾醇,与谷类、豆类、蔬菜水果相比,植物油中的植物甾醇含量是较高的,而玉米油又是其中的佼佼者.据营养专家介绍,每0.1千克毛玉米油的植物甾醇含量,相当于5.9千克香蕉,13.6千克番茄、7.9千克苹果的植物甾醇含量.采用玉米油烹饪食物,是人体补充植物甾醇的有效途径.


  全球最大的植物甾醇生产商--德国科宁公司美国分公司首席科学家蔡健炜博士介绍说,1995年,芬兰的一家人造奶油生产商制造了一款含有甾醇功能的食品,迅速成为了市场领头品牌.如今,国外已经有添加植物甾醇的蛋黄酱、甜品、酸奶、牛奶、食用油等多种产品面世,添加植物甾醇食品在欧美等国家形成了一股健康热潮.欧洲的植物甾醇消费量占到了全球总量的72%.2008年世界精致混合植物甾醇超过了14000吨.


  专家解释说,"普通食物中都含有植物甾醇,但在产品的实际精加工过程中,不少植物甾醇会白白流失.添加了植物甾醇的食品有着重要的营养保健功能."


  这两年中国一些企业对植物甾醇的提炼技术已趋向成熟,2007年植物甾醇也获得了卫生部"新资源食品"的认证.今年金龙鱼率先在国内市场上推出了10000ppm植物甾醇玉米油,打响了国内植物甾醇油类的第一枪.


  据了解,玉米油毛油在精炼的过程中会损失一部分植物甾醇,而金龙鱼品牌所在的公司益海嘉里利用"适度精炼"技术,更多地保留了植物甾醇、维生素E等有益健康成分,同时适量添加了植物甾醇脂,使植物甾醇含量恢复到玉米油的初始水平--10000ppm.


  "我们希望通过玉米油可以向消费者传递食用植物甾醇的理念,从膳食用油的角度关爱心血管患者的健康."益海嘉里食品营销有限公司总经理陈波说.一场以植物甾醇为武器的油类大战就要打响了,这将为老百姓对抗高胆固醇、提高生活质量提供更多的选择.


  合理膳食是补充植物甾醇的良方


  每天植物甾醇吃多少合适?越多越好吗?


  尽管植物甾醇功效明显,但并不需要大量食用.苏宜香认为,预防心血管疾病最简单有效的办法就是合理膳食,营养搭配.一方面不要贪吃高胆固醇的食物,比如蟹黄、蛋黄、动物肝脏等;一方面又要补充一些富含植物甾醇的食物,比如麦片、花生、大豆等.


  2000年,美国食品及药物管理局提出,每天摄入1.3克植物甾醇可降低冠心病的发病风险.但是对于那些本身胆固醇水平就高的特定人群,2001年"美国胆固醇教育项目"建议,每天应膳食补充2克植物甾醇.中国疾病预防控制中心营养与食品安全所许海滨主任说,"植物甾醇一般可使总胆固醇水平降低10%,低密度脂蛋白胆固醇降低15%左右."


  "相对而言,中国人不需要那么多植物甾醇."苏宜香指出.中国饮食传统相比西方更为健康,吸收胆固醇量相对较少.广东省一项研究结果显示,普通人一般从日常膳食中摄取的植物甾醇大约为300毫克,"如果以这个为标准,再补充一些植物油,比如20克的植物甾醇玉米油,达到400-500毫克的量基本上就够了."